Cesta de Navidad. ¿Condición mas beneficiosa o mera liberalidad?

Dictada sentencia del Tribunal Supremo con fecha 2 de octubre de 2019 en la que se resuelve acerca de si la cesta de Navidad se considera como una condición más beneficiosa o si es una mera liberalidad del empresario.

En el supuesto de hecho planteado, desde hace más de 17 años los trabajadores de la mercantil demandada, han venido percibiendo una cesta de Navidad en el mes de diciembre de cada anualidad, hasta que en el pasado mes de diciembre de 2017, la empresa no entregó a los trabajadores la cesta de Navidad correspondiente ni les abonó cantidad alguna en compensación de la falta de entrega de la cesta.

¿Dice algo el convenio colectivo de aplicación?

En las cláusulas del convenio colectivo aplicable no se hace referencia a la obligación de entrega de la cesta de Navidad por parte de la empresa a los trabajadores de la misma, aunque otros beneficios o condiciones laborales que afectan a los trabajadores tampoco se incluyeron pero, sin embargo, siguen disfrutando de los mismos.

¿Que se solicita en la demanda?

El Comité de Empresa formula demanda solicitando se declare contraria a derecho la decisión empresarial, declarando su obligación de entregar en diciembre de cada año la correspondiente cesta de Navidad a cada trabajador y debiendo compensar además a cada uno de los trabajadores afectados en 81 euros, por la dejada de entregar en las Navidades de 2017.

¿Que dice la sentencia del Tribunal Superior de Justicia?

En mayo de 2018 se dictó sentencia por la Sala de lo Social del Tribunal Superior de Justicia de Galicia, estimando en lo esencial la demanda, declarando que la decisión de la empresa demandada de suprimir la cesta de Navidad no se ajusta a derecho, y que la mercantil demandada está obligada a entregar en diciembre de cada año la correspondiente cesta de navidad a cada uno de los trabajadores afectados y debiendo compensar a cada uno de los trabajadores afectados en la cantidad de 60 euros por la dejada de entregar en las Navidades de 2017.

Recurso

Frente a la sentencia la empresa interpone recurso de casación y sostiene que no existe una voluntad empresarial deliberada de atribuir un derecho que supere lo reconocido en las normas legales o convenidas, sino que ha quedado atribuido al arbitrio empresarial, que se entrega a terceras personas con las que no se mantiene ninguna obligación contractual, que no se ha liquidado proporcionalmente al terminar los contratos de trabajo y que no se ha negociado ni incardinado nunca en ningún pacto, convenio ni acuerdo colectivo, y que en definitiva se trata de una mera liberalidad.

La consolidación del beneficio que se reclama, por obra de una voluntad inequívoca para su concesión, de suerte que la ventaja se hubiese incorporado al nexo contractual precisamente por un acto de voluntad constitutivo de una ventaja o un beneficio que supera las fuentes legales o convencionales de regulación  de la relación contractual de trabajo. En suma, resulta decisivo que concurra una voluntad de la empresa de incorporar la condición al nexo contractual, sin que baste con la mera repetición en el tiempo, puesto que lo decisivo es que no se trate de una mera liberalidad o tolerancia del empresario, sino de aquella voluntad de atribuir un derecho al trabajador.

Es verdad que a lo largo de este tiempo no consta existencia de ninguna reunión, de pactos o escritos cruzados entre las partes, que pudiere hacernos vislumbrar la naturaleza jurídica del regalo navideño, pero también lo es, que su entrega se ha venido manteniendo pacíficamente hasta el momento que se ha suprimido, y esa ausencia de conflictividad anterior se configura en realidad como  un elemento neutro que no juega en contra de la inexistencia de la condición más beneficiosa.

Finalmente el Tribunal Supremo desestima el recurso y confirma el derecho de los trabajadores a percibir la cesta de navidad y la compensación económica de la dejada de percibir en el año 2017.

SUPUESTOS PRÁCTICOS

¿Cómo puede una empresa  dar un lote en Navidad sin que sea considerado condición más beneficiosa?

Si una empresa quiere introducir este tipo de mejoras, lo mejor es acompañar una carta a cada trabajador donde se indique que la medida es excepcional, y que no genera ningún derecho adquirido para los beneficiarios, reservándose la empresa el derecho a entregarla o no en los próximos años.

¿Y si la empresa lleva entregando la cesta de navidad durante años, puede suprimirla ahora de manera unilateral?

Habrá que diferenciar si estamos ante una condición más beneficiosa o ante una mera liberalidad. Podrá suprimir este beneficio si la empresa nunca comunicó su voluntad inequívoca de entregar la cesta como una mejora para los empleados, aunque estos lo hayan recibido durante varios años.



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